La festa di Natale: quali sono le origini ?

4' di lettura 19/12/2014 - Nel periodo natalizio si afferma spesso, che bisogna tornare al “vero spirito del Natale” fatto di pensieri gentili e generosi verso il prossimo, in contrasto col forte richiamo commerciale che questo periodo trasmette, e veicolato dalla pubblicità, dalla televisione e dai mass-media.

Curiosamente lo spirito natalizio originario, invece, non era molto dissimile negli atteggianti, usanze e costumi da quello manifestato delle persone odierne e negli ultimi anni, non solo nei paesi occidentali.

Ma quando si cominciò a festeggiare il Natale? Che spirito generava questa festa? La ricorrenza fino a che punto aveva a che fare con Gesù? E Gesù nacque veramente il 25 dicembre?

In relazione all’ultimo quesito la la New Catholic Encyclopedia ammette: “La data di nascita di Cristo non si conosce. I Vangeli non indicano né il giorno né il mese”. Sulla stessa falsa riga come riportava il quotidiano la Repubblica del 15 gennaio 1987 in un articolo dal titolo “Il Papa ‘contesta il Natale”, si era espresso Papa Giovanni Paolo II.

Nell’articolo si leggeva: “Per quanto riguarda la data precisa della nascita di Gesù, ha detto Giovanni Paolo II, i pareri degli esperti non sono concordi. Wojtyla, nel suo discorso, più che della data della nascita di Gesù, si è preoccupato di rilevarne la figura storica. Gesù, ha spiegato il papa, era un nome abbastanza diffuso nel popolo ebraico e il suo significato, anche nella forma di Giosuè, vuol dire Jahvé (Dio) libera”

Nella sua prima enciclica Lumen fidei I, anche Papa Francesco ha ammesso che “nel mondo pagano, affamato di luce, si era sviluppato il culto al dio Sole, Sol invictus, invocato nel suo sorgere. Anche se il sole rinasceva ogni giorno, si capiva che era incapace di irradiare la sua luce sull’intera esistenza dell’uomo”.

Perché allora fu scelta come data il 25 dicembre?

La New Catholic Encyclopedia ammette: “Secondo l’ipotesi avanzata da H. Usener . . . e accettata dalla maggioranza degli studiosi odierni, la nascita di Cristo fu abbinata alla data del solstizio invernale (25 dicembre nel calendario giuliano, 6 gennaio in quello egiziano), perché quel giorno, mentre il sole cominciava a tornare nei cieli settentrionali, i fedeli pagani di Mitra celebravano il dies natalis Solis Invicti (genetliaco del sole invitto).

Il 25 dic. 274 Aureliano aveva proclamato il dio sole principale patrono dell’impero e gli aveva dedicato un tempio nel Campo Marzio. Il Natale ebbe origine in un tempo in cui a Roma il culto del sole era particolarmente forte” e sempre secondo il succitato articolo di Repubblica si legge “La prima notizia del Natale al 25 dicembre si ha sotto papa Giulio (337-352). La data sembra provenire dal calendario civile romano. L' imperatore Augusto, nel 274, introdusse per questo giorno la celebrazione del Sol Invictus, quale fine del solstizio invernale (21 dicembre). La festa pagana venne cambiata in festa cristiana”.

Qual’era lo “spirito” o l’atmosfera che regnava nei pagani in questa per loro, importante ricorrenza? Nel New York Times del 24 dicembre 1991 in un articolo sulle origini delle usanze natalizie, compresa quella di scambiarsi doni, Simon Schama, docente di storia presso la Harvard University ha scritto: “A Roma la Chiesa primitiva dovette lottare in particolare contro altre due grandi feste pagane, i Saturnali, che cominciavano il 17 dicembre e duravano una settimana, e le Calende, che festeggiavano l’Anno Nuovo.

La prima festa era un periodo di anarchia autorizzata, spesso presieduto da un signore della baldoria: non Babbo Natale bensì il grasso Saturno in persona, l’orgiasta del mangiare, del bere e di altre sfrenatezze. Era però durante le Calende, al volgere dell’anno, che avveniva lo scambio rituale di doni, spesso legati ai ramoscelli verdi che decoravano le case durante le feste.”

In questo nostro breve viaggio sulle origini culturali e storiche del Natale è interessante notare anche quello che afferma l’Osservatore Romano del 20 dicembre 2004 parlando di uno dei simbolo del Natale, l’albero. Il giornale del Vaticano afferma che le prime notizie si hanno nella Germania solo nel XVI secolo e “l’Italia fu una delle ultime nazioni ad accogliere l’albero di Natale”.

Come si vede, quindi, la festa del Natale o della ‘Natività del Signore’ come è scritto nei calendari il 25 dicembre, ha un origine e un percorso storico molto diverso da quello che si può immaginare.


di Roberto Guidotti  
redazione@viveresanbenedetto.it







Questo è un articolo pubblicato il 19-12-2014 alle 19:38 sul giornale del 20 dicembre 2014 - 1325 letture

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